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Linfedema: qué es, tratamiento, causas y síntomas.

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El 6 de marzo se celebra el Día Mundial del Linfedema. Con el objetivo de divulgar y concienciar a las personas, organizamos un nuevo Live Instagram el miércoles 2 de marzo a las 18:30h: “Cáncer de mama y calidad de vida”.

Como ya es costumbre, el Directo será moderado por Vanessa Nueda; y esta vez, además, contará con la participación de la Asociación Cáncer de Mama Metastásico, la primera asociación en Europa de pacientes con este tipo de dolencia.

El Dr. Jaume Masià, especialista en Cirugía Plástica, Estética y Reparadora y director del Servicio de Reconstrucción Mamaria Avanzada y de la Unidad de Tratamiento Integral de Linfedema de Clínica Planas, será uno de los pilares de esta charla; pero lo relevante es que este Directo propone un dialogo a tres bandas entre Vanessa, las pacientes y el doctor. La idea es intercambiar información y, sobretodo, escuchar el punto de vista de mujeres que tienen que enfrentarse a esta enfermedad día tras día.

Nos enorgullece nuestra condición de pioneros.

Es increíble que una patología como el linfedema que afecta a 300 millones de personas en todo el mundo, sea tan desconocida.

Por eso investigamos y desarrollamos la técnica T-LAR de reconstrucción específica del sistema linfático; esto significa que cuando quitamos un ganglio o varios ganglios los reconstruimos en ese mismo momento.

De hecho, en Clínica Planas somos el centro pionero en Europa. Muchos de los protocolos que nosotros hemos desarrollado, ahora se siguen en los mejores centros del mundo; Seattle, Harvard, Tokio, París han adquirido los protocolos que nosotros iniciamos con mucho trabajo, estudio e investigación.

La calidad de vida es impostergable.

Como parte de la cirugía, a muchas personas con cáncer de mama se les extirpan, al menos, dos o tres ganglios linfáticos del brazo (biopsia del ganglio linfático centinela) y, a veces, muchos más ganglios (disección de ganglios linfáticos axilares).

Si el cáncer hizo metástasis, lo más probable es que primero haya llegado a los ganglios linfáticos de la axila, debido a que estos drenan la linfa de la mama.

El cáncer metastásico implica, por lo general, estadios más avanzados de la enfermedad y suelen requerir de cirugías más agresivas; por lo que podemos concluir que la incidencia del linfedema secundario es más elevado en estas pacientes.

Si, en general, la incidencia del linfedema es del 30% en pacientes que han tenido vaciamientos axilares; en pacientes con cáncer metastásico la incidencia del linfedema es muy superior.

Se trata de emanciparse de la enfermedad

Al ser pacientes que se encuentran en un estado avanzado de metástasis, ciertos médicos o -incluso- el sistema sanitario, muchas veces concluyen que como el pronóstico de vida no es favorable, no hace falta invertir en esfuerzos y cirugías de coste elevado para intentar minimizar la alteración funcional que les provoca el linfedema; cuando, en realidad, es todo lo contrario; cualquier paciente sea metastásica o no sea, tenga pronóstico favorable o no, debe tener la máxima calidad de vida hasta el último día.

A nivel personal, el doctor Masià afirma que: “Las pacientes con cáncer metastásico y linfedema deberían estar más mimadas y cuidadas para poder favorecer la máxima calidad vida”.

¿Cuál es la diferencia entre lipedema y linfedema?

Lipedema y linfedema son son dos tipos de patologías diferentes, aunque los profesionales con poca experiencia las pueden confundir.

El lipedema es una lipodistrofía, una alteración del metabolismo lipídico; es decir, el sistema linfático funciona correctamente pero se produce un acúmulo de grasa en las extremidades que no se reduce con dieta y ejercicio, y que no sólo causa esa deformidad del contorno de la pierna, sino que -además- provoca dolor y una serie de alteraciones que son propias de esta patología.

El linfedema es diferente; O se trata de una malformación congénita del sistema linfático; o también puede ser secundario a una resección oncológica donde hay que quitar los ganglios y -como consecuencia- se altera el drenaje linfático de esa extremidad y esto cursa con un acúmulo de líquido que es parecido al lipedema, porque aumenta de volumen, pero es un líquido mucho más duro y es fluido; en cambio el lipedema es grasa.

Además, el linfedema se acompaña de los cambios propios que sufre toda alteración del sistema inmunitario de la extremidad que afecta: un volumen que aumenta progresivamente; y, al llegar a la última fase, también se acompaña de unos cambios de hipertrofia grasa que es cuando llegamos a la fase de elefantiasis -grado 3 avanzado-.

Ejercicios para prevenir el linfedema de brazo:

En general podemos afirmar que no hay ningún ejercicio milagroso; sin embargo hay varios aspectos que podemos controlar:

  1. Perder peso
  2. Movilizar el brazo siempre que podamos; en este sentido hay dos recomendaciones que podemos hacer:
    2.1 Realizar ejercicio físico muscular sin exceso de carga. Cualquier ejercicio que active la musculatura de las extremidades.
    2.2 Situar el brazo en posición antigravitatoria, es decir elevar el brazo para que pueda drenar mejor
  1. La natación es el ejercicio muy recomendable para pacientes con linfedema.

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Reconstrucción mamaria: nuevo directo del Dr. Jaume Masià

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El 19 de octubre se celebra el Día Mundial Contra el Cáncer de Mama como recordatorio del compromiso de toda la sociedad en la lucha contra esta enfermedad.

Con el objetivo de divulgar y concienciar a las personas, organizamos un nuevo directo de Instagram el miércoles 13 de octubre.

18:30h: “Cáncer de mama, humanidad y conciencia” – Directo con el Dr. Jaume Masià en el canal de Instagram de Clínica Planas.

El Dr. Jaume Masià, especialista en Cirugía Plástica, Estética y Reparadora y director del Servicio de Reconstrucción Mamaria Avanzada y de la Unidad de Tratamiento Integral de Linfedema de Clínica Planas, dará respuesta a múltiples dudas sobre la reconstrucción mamaria.

Mientras tanto, el Dr. Masià nos adelanta algunas de sus reflexiones:

¿Debería o no debería reconstruirme el pecho?

La reconstrucción mamaria es una decisión propia de la paciente que se debe tomar consensuada con el médico; lo único que necesitamos para tomar una decisión correcta es información.

Hay que tener acceso a la información sobre la reconstrucción postmastectomía, la reconstrucción inmediata, la diferida, la cirugía reconstructiva parcial -que es una cirugía conservadora- y también, por supuesto, de la prevención y tratamiento del linfedema.

Como cirujanos únicamente podemos ofrecer la reconstrucción adecuada cuando disponemos de todas las técnicas de reconstrucción mamaria y cuando damos la información necesaria. No tenemos una varita mágica pero sí podemos conseguir resultados muy buenos que permiten a una paciente estar haciendo topless en la playa al cabo de unos meses y esto significa recuperar la calidad de vida que demasiadas veces el cáncer nos roba.

Esto no implica que la reconstrucción mamaria sea un paso obligatorio para las pacientes de cáncer de mama; en absoluto. Si la paciente se puede sentir como antes sin tener una reconstrucción mamaria es una sabia elección, pero hay que poder elegir ese camino sabiendo que existe la reconstrucción mamaria y que hoy en día podemos conseguir resultados realmente buenos.

La comunicación entre el paciente y el cirujano, la clave del éxito.

Lo primero que el cirujano debe entender es qué quiere esta paciente, cuáles son sus expectativas. Aquí podemos encontrar muchísimos argumentos sobre sexualidad, sobre contorno corporal, pero es mucho más sencillo: la mujer que ha sufrido un cáncer de mama lo que quiere es normalizar su rutina diaria y volver al estado que tenía antes de la enfermedad.

Poder vestir igual, abrazar a sus hijos, a su pareja, ir a la playa, al gimnasio… Todo esto sin estar condicionada, recuperando su imagen corporal y esa parte tan importante de su cuerpo y símbolo de la femineidad que es la mama.

El diagnóstico y el tratamiento deben ser personalizados para cada paciente.

Este proceso empieza con un análisis del problema de la paciente, con un estudio cuidadoso de su cuerpo, pero sobre todo sabiendo escuchar. A menudo los médicos somos tan vanidosos, que no escuchamos a las pacientes, porque creemos que ya sabemos lo que necesitan. Y ese es uno de nuestros grandes errores, ya que no podemos ayudar a una persona sin saber exactamente lo que necesita.

La cirugía es como todo en la vida, lo natural, lo orgánico, lo que está bien manipulado es lo correcto o al menos lo mejor. Pero, por desgracia, no siempre podemos aplicar estas técnicas a las pacientes. Por ejemplo, a una chica muy delgada con una mastectomía bilateral posiblemente tendríamos que ofrecerle una reconstrucción con implantes.

Este es el ejemplo de la paciente irradiada, una paciente a la que pusieron implantes y su propio cuerpo, que es muy sabio, intenta apartar ese implante y lo relega, encapsulándolo en una zona más lateral superior. Esta mujer está muy lejos de sentir que tiene un pecho natural.

Lo que debemos conseguir en cuanto a resultados no es tanto la simetría del pecho sino la sonrisa de la mujer, que ella se sienta bien. La autopercepción del pecho reconstruido.

La técnica DIEP

La gran revolución de la reconstrucción mamaria -y diríamos que de todos los tipos de reconstrucción- fue a finales de los 90 y principios de los 2000, cuando los cirujanos plásticos fuimos capaces de trasplantar grasa y piel sin sacrificar ningún músculo. En definitiva, es el concepto de ser capaces de trasplantar michelines. Y como en un mundo como este en el que cada vez hacemos menos ejercicio y comemos más comida basura tenemos todos pronto michelines que nos sobran, es muy fácil encontrar un michelín que nos permita reconstruir el pecho.

Aunque está técnica fue presentada por el Dr. Koshima hace 35 años, todavía parece algo nuevo en muchos sitios, incluso en España. El concepto es claro: michelín que nos sobra lo trasplantamos. Podemos encontrar  michelín incluso en gente joven y delgada; casi siempre hay algo de tejido y esto nos va a ofrecer la posibilidad quitar la barriga y hacer una reconstrucción. Cuando la persona no tiene barriga podemos extraerla de la zona glútea o de la cara interna del muslo; es decir, que hay otras zonas.

La técnica DIEP, que significa perforante de la epigástrica inferior profunda, consiste en sacar ese michelín y llevarlo al pecho. Con lo cual, lo que hacemos es quitar una mama y poner otra mama lo máximo de parecida. Evidentemente es una técnica compleja que hay que saber realizar correctamente, pero con ella lograremos resultados naturales y definitivos, sin alterar la función muscular de la mujer y con una estética óptima.

Antiguamente se realizaba la técnica TRAM, en que se cortaba el músculo rectoabdominal, con lo cual la gente sufría hernias y debilidades terribles en la pared abdominal.

La reconstrucción del pezón no es algo secundario

La reconstrucción del pezón es una parte fundamental de la reconstrucción mamaria, tanto la areola como el botón del pezón. Para una persona que no ha padecido cáncer de mama puede parecer algo trivial, pero poder llevar ropa ajustada marcando ambos pezones de forma simétrica es esencial para la autoestima y la seguridad de las pacientes.

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Dia Mundial del Linfedema: nuevo directo del Dr. Jaume Masià.

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Con motivo del Día Mundial del Linfedema, organizamos un nuevo directo “LINFEDEMA, ESE GRAN DESCONOCIDO” con el Dr. Jaume Masià en el canal Instagram de Clínica Planas.

  • Miércoles 3 de marzo a las 18:30h.
  • Sin requisitos de inscripción
  • Sólo tienes que unirte al directo en nuestro canal de Instagram

“Esta no es una patología trivial: hay 300 millones de personas en todo el mundo que la sufren, siendo el cáncer de mama una de las mayores causas. Sin embargo, a pesar de esa prevalencia, el linfedema es la gran desconocida”, recuerda el dr. Masià en el Dia Mundial del Linfedema.

Como ya viene siendo costumbre en la serie de Directos de Clínica Planas, el Dr. Masià propone un dialogo de tú a tú con pacientes y responde preguntas en directo. El objetivo es hablar sobre cómo recuperar la calidad de vida que las pacientes tenían antes de sufrir cáncer.

Durante años el linfedema ha sido una enfermedad crónica. Lo paliativo y lo crónico desgasta porque lleva al paciente a una gran frustración; y esto es lo contrario de lo debemos ofrecer.

La gente que sufre de linfedema precisa mucho más que una cirugía; necesita información, preparación, educación y un cambio en el estilo de vida.  Si somos capaces de coordinar correctamente todos estos factores, entonces podremos DAR EL PASO de un tratamiento paliativo a un tratamiento curativo o de mejora real.

Como el Dr. Masià siempre defiende, el final del cáncer de mama no llega con los marcadores negativos, sino cuando la paciente ha recuperado la calidad de vida que disfrutaba antes de empezar la lucha contra esta terrible enfermedad.

En el anterior directo sobre linfedema el Dr. Jaume Masià dio respuesta a muchas dudas relacionadas con el día a día de una persona que sufre linfedema. Puedes ver el directo haciendo clic en este enlace.

La reconstrucción mamaria

Muchos mitos circulan alrededor de las intervenciones para reconstruir el pecho. Por eso, recibir información adecuada de los profesionales es fundamental. Pero a veces, en el afán por la curación del cáncer, se olvida que el proceso de restaurar el pecho también es muy importante para un gran número de las pacientes.

En palabras del Dr. Masià: “no se informa lo suficiente a las pacientes afectadas de cáncer de mama de las posibilidades de la reconstrucción mamaria, algo que supone un paso muy importante para dejar atrás las secuelas de la enfermedad. Lo prioritario evidentemente es controlar la enfermedad pero la salud no solo es ausencia de enfermedad, sino tener la misma calidad de vida que el resto de mujeres del entorno ausentes de patología”.

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Reconstrucción mamaria: nuevo directo del Dr. Jaume Masià

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Vencer al cáncer de mama es un proceso que va mucho más allá de los marcadores negativos. Ante el gran éxito de la sesión y la demanda de muchas personas que desean saber más y plantear nuevas preguntas sobre algo tan importante en su salud y su bienestar, organizamos un nuevo directo sobre linfedema con el Dr. Jaume Masià en el canal de Instagram de Clínica Planas.

Recuperar la calidad de vida anterior a esta enfermedad debe ser nuestro objetivo, lo cual incluye superar secuelas y afecciones consecuencia del tratamiento de este cáncer, como es el linfedema. Esta es una de las ideas clave que defiende reiteradamente el Dr. Jaume Masià, director del Servicio de Reconstrucción Mamaria Avanzada y de la Unidad de Tratamiento Integral de Linfedema en Clínica Planas.

Se estima que entre un 30 y un 35% de las mujeres que se someten a un vaciamiento y radioterapia como tratamiento del cáncer de mama acaba desarrollando un linfedema. En Clínica Planas sabemos que la mayoría de estas mujeres, que viven una situación compleja y a menudo desesperada, tienen muchas dudas sobre cómo convivir, mejorar y curar este linfedema. Por eso el 15 de octubre de 2020 organizamos un directo de IGTV durante el cual el Dr. Masià habló sobre todas estas cuestiones y respondió a muchas dudas de participantes en el directo.

A continuación recogemos algunas de las dudas a las que dio respuesta el Dr. Masià en el anterior directo:

¿Es recomendado el uso de mangas compresivas?
La compresión externa es buena porque nos ayuda a que cuando movemos la musculatura funcione mejor la bomba muscular (hacemos que los linfáticos bombeen más).

No obstante no hay una opción válida para todo el mundo. Cada persona tiene que ver qué opción de las distintas que hay le encaja mejor. Existen personas a las que la incomodidad del uso de la manga les produce tal estrés que terminan produciendo más linfa, con lo cual el efecto final es negativo. El paciente debe aprender a conocerse a sí mismo, con la ayuda del médico.

¿El linfedema es compatible con cualquier tipo de trabajo?
Existen trabajos que no son compatibles con la fase aguda del linfedema. Hay que conseguir que los pacientes adapten su actividad laboral a esta situación. No es lo mismo alguien que realiza trabajo de oficina a alguien que carga cajas en el puerto. Aquí entra en juego el papel del médico de cabecera, que gestiona las bajas, incapacidades parciales o temporales, etc. Existen muchas posibilidades para adaptar la actividad laboral de la paciente sin que tenga que perder su puesto de trabajo.

¿Afectan el sol y la meteorología al linfedema?
El sol no es bueno para nadie, deberíamos todos estar protegidos ya que en exceso es perjudicial. En el caso de una persona con linfedema, hay que entender que se trata de alguien con el sistema linfático alterado, teniendo este una estrecha relación con el sistema venoso. Cuando tenemos una vasodilatación venosa el sistema linfático funciona peor.

No afecta al linfedema la meteorología de un modo similar al dolor articular. Lo que sí afecta es el estrés emocional. El dolor emocional de una situación traumática com la pérdida de un ser querido hace que tu cuerpo reaccione en forma de alerta inmunológica. Esto provoca una mayor producción de linfa y el consecuente empeoramiento del linfedema.

¿Puede un paciente de linfedema ir al spa?
Personalmente, a mí me gusta ser bastante laxo porque creo todo aquello que nos haga disfrutar va a tener más efectos positivos que negativos en nosotros. Dicho esto, está claro que cambios radicales de temperaturas o meternos en una bañera a 80 grados no va a ser recomendable, pero si nos lo tomamos con calma y acortamos los tiempos deberíamos poder disfrutar de una buena sesión de spa.

¿Hay problemas a la hora de coger un avión?
Está claro que hacer un viaje en avión nos va a afectar debido a los cambios de presión. Lo que debemos hacer a la hora de irnos de vacaciones es prepararnos con hábitos como drenar bien el brazo antes del viaje, llevar nuestra media, levantarnos y pasear moviendo el brazo, etc. En estas situaciones sí es necesario llevar la manga compresiva, la pelota antiestrés para ejercitar e hidratarnos muy bien.

¿Afectan los cambios de peso al linfedema?
Los cambios de peso sí afectan al linfedema. Se ha visto que un factor de riesgo para el linfedema es la obesidad. La explicación es fácil: cuanta más grasa tenemos más tejido tenemos,  y cuando más tejido tenemos más linfa producimos. Si los tubos de salida están dañados tendrán más dificultad para trasladar más cantidad de linfa, por lo que la gente con sobrepeso tiene más riesgo. Todas las personas operadas de cáncer de mama deberían intentar mantenerse en un peso adecuado e incluso reducirlo.

¿En qué consiste el linfoaspirado?
Es lo que en palabras técnicas llamamos una liposucción linfática selectiva. No es nada más que una técnica de liposucción. Cuando un linfedema está avanzado hace que las células grasas crezcan en tamaño. Esto requiere una linfoaspiración que es una liposucción especial creada para no dañar el sistema linfático que todavía funciona. Cualquier linfedema avanzado, probablemente, precisará de algún tipo de linfoaspiración.

¿Presoterapia sí o no?
La presoterapia manual, hecha por un profesional, es buena. Lo que no recomiendo es la presoterapia realizada con máquinas, a no ser que esté muy bien regulada y tutorizada por un profesional.

¿Se puede hacer una reconstrucción cuando los síntomas de linfedema aún són leves?
Definitivamente sí. Cuanto antes tratemos el linedema mayor tasa de éxito. El tratamiento del linfedema está condicionado por la intensidad del daño causado al sistema linfático.

¡Te esperamos el miércoles 2 de diciembre a las 18h en nuestro Instagram!

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